Ethiopie - Sur les pas de la Reine de Saba

Circuit sur mesure organisé

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Les tarifs seront ensuite ajustés à la baisse ou à la hausse selon les modifications choisies et vos dates de départ.

Circuit sur mesure - Ethiopie
Sur les pas de la Reine de Saba

16 jours

Tarifs – Vol international en sus

À partir de $4500 /par personne

(voir onglet Info Tarifs)

Considérée comme l’un des berceaux de l’humanité, Éthiopie fascine et émerveille les voyageurs depuis des siècles. Son histoire qui remonte à la légendaire rencontre du roi Salomon avec la Reine de Saba, est celle d’un peuple jamais totalement colonisé.
A l’origine de la chrétienté, l’Abyssinie étale ses plateaux et ses paysages somptueux dans lesquels se nichent des églises vieilles de plus de 10 siècles. Éthiopie est une destination culturelle fascinante et unique en Afrique noire ; mais partir à sa découverte reste encore une « aventure » éloignée des sentiers du tourisme classique. 
C’est un voyage rare et exceptionnel qui se déroule dans l’un des derniers recoins du monde, où les modes de vie n’ont pratiquement pas changé.

Carte - Ethiopie
1

Addis Abeba

Jour 2
Afin de bien cerner l’urbanisme de la capitale de l’Éthiopie, nous nous rendrons à Entoto. Cette colline, située au nord de la ville, culmine à 3200m. C’est de là, dit-on que l’empereur Ménélik et sa femme, l’impératrice Taitu, décidèrent de l’implantation d’Addis-Abeba. Après avoir aperçu une mince colonne de vapeur s’élever dans le ciel, ils se rendirent en cet endroit et y découvrirent des sources chaudes, ainsi qu’une fleur qui leur était jusqu’alors inconnue. Cet évènement les décida à nommer leur capitale Addis-Abeba (« la nouvelle fleur » en amharique). La visite du Musée National sera l’occasion d’évoquer l’histoire de l’Éthiopie : de la célèbre Lucy (fossile humanoïde de 3.4 millions d’années) au puissant royaume antique d’Axoum ; des royaumes médiévaux gondariens aux règnes des empereurs Ménélik II et Hailé Sélassié. 
2

Bahirdar

Jour 3 et 4
Départ vers Bahirdar par les gorges du Nil Bleu, paysages mouvementés, succession de plateaux et de descentes vers des fleuves et rivières (éventuellement gorges du Muga ou monastère de Debre Libanos).

Jour 4  - La matinée sera consacrée à une excursion aux sources du Nil bleu, qui, avec le Nil blanc, composent le grand Nil. Une marche d’approche de 45 minutes nous permettra d’atteindre le fantastique site de Tissisat (en amharique l’eau qui fume) et ses chutes vertigineuses. Nous visiterons ensuite le village Woyito où sont fabriqués les bateaux de papyrus encore  utilisés de nos jours sur le lac Tana par les pêcheurs. Lieu de recueillement, mais aussi refuge lors des invasions musulmanes, le lac Tana a toujours constitué un endroit hautement stratégique. Cette immense étendue d’eau a une superficie de 3500 km2. La visite de monastères datant du 16ème et 17ème siècle, disséminés au cœur d’une végétation luxuriante sera l’occasion de nous plonger dans une ambiance moyenâgeuse, loin des tumultes de la vie moderne. Dans la presqu’île de Zeghie, nous visiterons la belle église de « la miséricorde », un des plus remarquables exemples de l’architecture et de la peinture religieuse éthiopienne. Le prêtre qui officie en cette église est également le gardien de couronnes royales, témoignant de l’importance de ce lieu de prière depuis plusieurs siècles.
3

Gondar

Jours 5 et 6
Après les invasions musulmanes, qui dévastèrent le pays au 16ème siècle, l’empereur Fasilidas établit sa capitale à Gondar. La ville conserva ce statut jusqu’au milieu du 19ème siècle. De cette période glorieuse de l’histoire éthiopienne, nous admirerons la cité impériale, où furent édifiés, entre le 17ème et le 18ème siècle, de nombreux monuments aujourd’hui encore magnifiquement conservés : le château de Fasilidas, première construction, massive et puissante ; le château de Yasou 1er de forme élancée ; les châteaux de Bakka et de Mentouab ; le Palais de musique de David III ; le château de Qusquam. Spectacle surréaliste que d’admirer ces constructions, d’inspirations européennes au cœur de l’Afrique. Il est vrai que les jésuites portugais furent présents à la Cour des Rois de Gondar durant le 17ème siècle. Ils s’étaient alors vus confier par le Pape la mission de ramener le royaume hérétique du prêtre Jean dans le giron de Rome. Pedro Paez, le plus illustre des jésuites échoua de peu et les éthiopiens demeurèrent orthodoxes, rattachés à l’église d’Alexandrie. Nous continuerons notre visite par les bains de Fasilidas et nous visiterons l'église de Debre Berhan Sélassié (Lumière de la Trinité). L'intérieur de Debre Berhan Sélassié est décoré avec de belles fresques, des angelots et des peintures. Il est dit que Debre Berhan Sélassié a été choisie comme lieu de repos final de l'arche de l'alliance.
4

Debark

Jours 6 et 7
Jour 6 - Nous partons le matin pour aller découvrir les montagnes du Simien. En amharique, Simien signifie Nord. La route passe au-dessus des zones montagneuses à la beauté sauvage. Dans le parc, un grand nombre de sommets dépassent 4000 m et parmi tous, le plus élevé est le Mont Ras Dejen, à 4543 m  au-dessus du niveau de la mer. Ces montagnes volcaniques ont été érodées par des siècles de pluies. Aujourd'hui, leurs sommets ont une couleur améthyste et possèdent des ravins profonds, toujours approfondis par les rivières.

Jour 7 - Journée de route à travers les splendides panoramas des massifs du Simien et de Tsellemti. Le massif du Simien et le parc national de 179km2 qu’il abrite en son cœur font partie du Patrimoine Mondial de l’Humanité depuis 1979. Descente dans la vallée du Tekeze et continuation sur Axoum.  
5

Axoum

Jours 7 et 8
Axoum a été classé parmi les patrimoines mondiaux par l'UNESCO. Les légendes racontées dans le Kebre Nagast (Livre des Rois) racontent comment la ville d'Axoum, dès le 10ème siècle avant JC avait déjà été la ville où la reine de Saba résidait. Il est raconté que le fils de la reine de Saba et du roi Salomon a introduit l'Arche d'Alliance à Axoum et qu'elle y est jusqu'à ce jour conservée dans un sanctuaire. Longtemps avant l'époque du Christ, Axoum fut la capitale du règne des Axoumites, l'uns des plus anciens empires africains et représentait alors un point crucial de connexion entre l'Afrique et l'Asie pendant près d'un millier d'années.
Nous visiterons les stèles : monolithes de granit datant de la période préchrétienne et décorées de gravures symboliques. L’une des sept stèles des temps anciens a été à Rome de 1937 à 2008. Mussolini s’en était emparé comme trophée après l'invasion italienne de l'Éthiopie. Nous visiterons également l'église de Sainte Marie de Sion. Il semblerait qu'une de ses chapelles abrite l'Arche d'Alliance. "Le Gardien", seule personne autorisée à accéder dans la chapelle est aussi la seule personne qui peut la voir, la gardant sous sa protection. Il y a aussi un petit musée qui contient les couronnes des rois éthiopiens et d'autres trésors.
6

Hawzen et Mekele

Jours 9 et 10
Jour 9 - Route à travers les hauts plateaux du Tigré pour Yeha, un site sabéen qui a conservé un magnifique temple du 5ème siècle avant notre ère converti en église dédiée à Abba Afsé, l’un des neuf fondateurs mythiques du christianisme éthiopien.  Puis, route vers le massif montagneux du Gheralta où est concentré le plus grand nombre de ces étranges monuments que sont les églises rupestres du Tigré. Visite de l’église Maryam Korkor, près du village de Korkor, une imposante église-caverne, difficile d’accès et décorée de rares peintures, peut être du 14ème siècle. Vue superbe. Etape à Hawzen.

Jour 10 - Continuation de la découverte des églises du Tigré et arrêt au village de  Degoum, où se trouve un  ensemble rupestre très ancien, composé de trois monuments. Puis, visite de l’église d’Abréha et Atsbéa,  sans doute le monument le plus imposant de la région. L’église du monastère a été creusée en partie dans la falaise  et en partie dégagée. Etape à Mekele.
7

Lalibela

Jours 11 et 12
Jour 11 - Depuis Mekele nous prenons la route jusqu’au sanctuaire de Roha, ancien nom de la ville de Lalibela. Avant de notre arrivée à Lalibela nous visiterons l’Eglise-cave de Yemrehanna Krestos (‘‘Dieu nous montre la Voie ’’). Situé à 42 km de Lalibela, il s'agit d'une église rupestre construite entre le 11ème et le 12ème siècle par le roi Saint Yemrehanna Krestos (le prédécesseur du roi Lalibela). C’est la plus belle église-monastère des environs de Lalibela, qui est un véritable chef-d’œuvre et joyau de l’art médiéval Éthiopien. Elle est bâtie en bois et en pierre sous une grotte. Dans le fond de cette grotte, plus de 5000 squelettes humains sont allongés sans couverture depuis plus de 700 années. D’après des prêtres, ils sont supposés être des squelettes de pèlerins venu de la Syrie, de l'Egypte et de l’Éthiopie. L'arrière de l'église abrite aussi le tombeau du roi Saint Yemrehanna Krestos. L'église est une œuvre d'une grande élégance avec une architecture de style Axoumite. L'intérieur du sanctuaire est richement décoré : des piliers et plafond dans le couloir avec différents motifs et peintures avec la représentation d'animaux comme l'éléphant et le lion, surmonté d'une coupole sanctuaire.

Jour 12 - Le roi Lalibela, au début du 13ème siècle,  ordonna la construction de onze églises, taillées dans la masse du tuf. Ces églises, dont certaines sont entièrement monolithiques, furent édifiées du toit vers la base, à l’inverse des constructions classiques. Les bâtisseurs de ces édifices exceptionnels, tous différents les uns des autres, ont reproduit tous les détails architecturaux des églises d’Orient. Le site de Lalibela reproduit les lieux saints de Jérusalem, reliés par un système de galeries et de souterrains, répartis de part et d’autre d’un cours d’eau baptisé Jourdain.
Visite du premier groupe d'églises, connue sous le nom de groupe des Eglises du Nord. "Bet Medhanialem" est la plus grande, soutenue par 72 piliers et héberge la croix en or de Lalibela. Nous prenons ensuite le tunnel pour aller de Bet Medihanialem à Bet Mariam. Dans ce tunnel se trouve un pilier dont on dit que Jésus-Christ s'y serait adossé quand il est apparu dans une vision du roi Lalibela. Nous visitons Bet Danaghel, une chapelle construite en l'honneur de nonnes martyres. L’après-midi sera consacrée à la découverte de « Beta Amanuel », considérée comme la plus jolie église monolithique éthiopienne, de style axoumite, « Beta Merkorios », « Beta Gabriel et Raphael » et « Beta Abba Libanos » qui d’après les traditions, est une église dite construite en une seule nuit par Kebre Meskel, la femme du roi Lalibela, avec l’aide des anges. Enfin nous achèverons les visites par la plus célèbre église sous forme de croix : « Beta Ghiorghis ».  
8

Kombolcha

Jour 13
Le matin nous prendrons la route pour la ville de Kombolcha. Sur la route nous marquons des arrêts photos afin de jouir de jolis paysages. Nous traversons des villages où résident des oromos chrétiens dans les hauts plateaux d’Abyssinie, parmi les amharas et les tigréens qui sont une majorité dans cette région. Continuation vers Kombolcha, une petite ville qui compte 40000 habitants. 
9

Awash

Jours 14 et 15
Jour 14 - Découverte du parc national de l’Awash. Ce parc est l'un des plus beaux en Éthiopie. L'eau de la rivière Awash passe à travers une spectaculaire gorge. Le parc abrite 392 espèces d'oiseaux et de nombreux mammifères y vivent. Awash est le plus long fleuve de l'Éthiopie, il ne se lance pas dans la mer mais rejoint la dépression de Danakil près d'Assaïta et finit par donner naissance à une série de lacs.

Jour 15 - Des basses plaines du parc situées à 750m d’altitude, s’élève le volcan Fantale, véritable figure emblématique de la région. Il culmine à 2007m d’altitude. Les tourbillons de vapeur qui s’échappent de son large cratère sont les réminiscences de son activité passée. Sur les flancs du volcan, des langues de lave noirâtre contrastent avec la broussaille verdoyante du parc. Chaque fragment de terre fertile est colonisé par la nature. Ce volcan est l’artisan de la physionomie du parc.
En milieu d’après-midi, route de retour vers Addis-Abeba. Dîner d’adieu avec spectacle de danses et musiques traditionnelles.  

Note

Les petits déjeuners et les soupers sont tous inclus sur ce circuit en Ethiopie !