L'inde sur mesure

Inde sur mesure - INDE ET NÉPAL
Villes, campagnes et montagnes

20 jours

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Carte - INDE ET NÉPAL

Delhi

C’est dans ses petits quartiers vivants et dynamiques que la capitale de l’Inde est la plus intéressante.  Laissez aux autres la visite des monuments et du parlement et lancez-vous en rickshaw dans le dédale des petites rues pittoresques de Chandni Chowk, du Main bazar à Pahar Ganj et Karol Bagh, du quartier musulman et du fort rouge.  Le centre de la ville avec Connaught Circle vaut aussi le détour pour découvrir la nouvelle modernité de la ville, son métro et quelques lieux sacrés comme la majestueuse Jama Masjid, la plus grande mosquée de l’Inde, le tombeau d’Humayun Tomb et le Garud Bangla Sahib où les Sikhs vous accueilleront avec chaleur.

Jaipur

La ville rose…  rose-ocre…  C’est la capitale du Rajasthan, la plus grosse ville.  Les levers et couchers de soleil sont époustouflants.  De belles promenades en ville, un marché dynamique, un arrêt au palais des vents, une visite à l’incroyable et unique site astronomique, une montée à dos d’éléphant au Amber Fort, sont d'autant d'activités offertes à Jaipur, et la visite de ce même fort très impressionnant de beauté et d’histoire !

Fatepur Sikri

À 40 km d’Agra, s’étend le fabuleux site de Fatehpur Sikrî.  Cette cité fantôme, merveilleusement restaurée, est inscrite au Patrimoine Mondial.  Au 16e siècle, la ville était la capitale impériale de l’Empire moghol.  Elle est construite sur un plateau et entourée d’un mur crénelé.  Fatehpur Sikrî montre un mélange de différentes traditions architecturales avec des modèles islamiques, des voûtes fleuries, des décors hindous, et des palais impériaux…

Agra (Taj Mahal)

La ville est chaotique, le trafic immense et les revendeurs sont insistants, mais elle est l’hôte du Taj Mahal.  Que vous arriviez par la route ou par le train, en partance de Delhi, vous y serez en 4 heures.  Situé au bord de la rivière Yamuna le mausolée de marbre blanc fut construit par l'empereur moghol Shah Jahan  en mémoire de son épouse favorite. connue sous le nom de Mumtaz Mahal.  Elle meurt le 17 juin 1631 en donnant naissance à leur quatorzième enfant. 

La construction a commencé en 1632 pour se terminer vers 1645.  Parmi les 20 000 personnes qui ont travaillé sur le chantier, on trouve des maîtres artisans venant d'Europe et d'Asie centrale. L’idéateur du Taj Mahal a fini ses jours dans une cellule du Fort d’Agra, enfermé par son fils qui préférait voir son père croupir en prison plutôt que de le voir dilapider le reste de sa fortune à faire un deuxième mausolée en marbre noir.  À sa mort le 31 janvier 1666, il fut inhumé auprès de sa femme bien aimée dans le Taj Mahal que l’on connait.  Ce mausolée est considéré comme un monument dédié à l’amour à cause de cette histoire. 

Le 7 juillet 2007, le célèbre monument a été désigné comme l'une des sept nouvelles merveilles du monde par un organisme non officiel et à caractère commercial (NewOpenWorld Foundation).

Aussi à Agra, et à ne pas manquer; le Fort Rouge d’Agra.  Il couvre 38 hectares et par ce fait même, il est le plus grand fort de grès du Rajasthan.

Varanasi (Benares)

Surtout, ne faites que regarder et observer, sans juger…  Jamais vous n’oublierez.

Promenez vous le long des ghats, tranquillement, à observer la vie humaine, prenez votre temps…  Ici à Varanasi, il y a les ghâts, le fleuve, les petites rues, les crémations, il y a l’impossible. Il faut s’immobiliser pour sentir, pour voir, pour goûter cette ambiance unique sur la planète. Elle est envoyée par l’énergie du Gange.

Pendant une matinée, marcher doucement vers Assi ghat, le long du Gange.  Les scènes les plus incroyables défileront devant vous…

Le soir au coucher du soleil, vous pouvez assister à la cérémonie du feu, l’Aarti, sur Desaswamedh ghat principal.

Cérémonie de l’Aarti : Le Ganga Aarti est un puissant rituel, spirituel, édifiant et exaltant.  Elle a lieu face au Gange. Les prêtres hindous, en psalmodiant les louanges et autres incantations à la gloire de Mère Ganga, font des offrandes de lumière. Les lampes s’imprègnent ainsi de la puissance de la divinité. Et à l’issue des offices, les dévots dans un profond recueillement, prendront les bénédictions auprès de la lampe incarnant alors Srî Mahâ Ganga. Le Ganga Aarti est effectué chaque soir sur les rives du Gange à Haridwar, Rishikesh et Varanasi. Cependant, la cérémonie est très différente dans chacun de ces endroits.

Le Ganga Aarti à Varanasi a lieu chaque coucher de soleil à Dashashwamedh Ghat, près du Temple de Kashi Vishwanath. Il diffère de l’Aarti de Haridwar et également de celui à Rishikesh. En effet, le Varanasi Ganga Aarti est une cérémonie très chorégraphiée. L’Aarti est donné sur une scène par un groupe de jeunes pandits, tous vêtus de longue tenue de couleur safran.  Les rituels s’ouvrent par la musique cérémonielle typique d'une conque… S’ensuivent des tableaux élaborés d’ondulation de bâtons d'encens faisant le tour de grandes lampes flamboyantes. Ce qui a pour magnifique effet de tracer une teinte claire dans le ciel sombre. Dans les mains des pandits, le mouvement des lampes s’harmonise avec les chants rythmés par la musique et cliquetis des cymbales.

Kolkatta (Calcutta)

Kolkatta est considéré par les indiens comme la capitale culturelle du pays.  Sa réputation de grande misère liée en parti à l’excellent film « La cité de la joie » de Dominique Lapierre, est justifiée mais Kolkatta n’est pas que ça, heureusement. 

Si on réussit à voir au-delà de la misère et de la pollution, on découvre une ville riche et moderne, des temples magnifiques, des jardins botaniques, des musées, des monuments, des restaurants parmi les plus raffinées du pays et une splendide architecture coloniale.

Il faut par contre sortir de la touristique Sudder Street pour voir le potentiel immense de cette magnifique méga cité.  Il faut voir le marché aux fleurs de Mullik Ghat sous le pont Howrah, le quartier BBD Bagh, se perdre dans le New Market à quelques minutes à pied de Sudder Street, le majestueux Victoria Memorial au couché du soleil pour apercevoir sa réflexion dans le petit lac, marcher sur Park Street, visiter la mission de Mère Theresa… et bien d’autres.

Kathmandou

La mythique Kathmandou des années ’60 !  Encore légèrement sous l’influence de ces années fastes, les hôtels et restaurants de Kathmandou ont su, plus tôt que tout le reste de l’Asie, comment satisfaire la clientèle occidentale.   On y mange donc très bien la plupart du temps et les hôtels sont très bien tenus.  Bien qu’elle ne soit plus la capitale des hippies venus des quatre coins du monde en quête de party et de marijuana, elle est désormais la capitale des aventuriers en quête des plus hautes montagnes du monde.

Partout dans le quartier Thamel, vous trouverez des boutiques qui vendent une multitudes de souvenirs destinés aux touristes mais aussi les manteaux, sacs de couchage, bottes de marche, sac à dos de marques réputées comme North Face, Marmot, Montain Coop… tous des faux !

Kathmandou se parcourt à pied, c’est tellement agréable.  Allez voir la Sayambunath (monkey temple), marchez sur Freak street, déambulez dans Durbar Square, allez à Patan, Bhaktapur, Bodhnath, Pashupatinath.  Il y a tant à voir. 

Parc de Chitwan

Situé tout au sud du Népal, vous pouvez joindre ce parc par la route (7 heures) à partir de Kathmandu ou en avion.  Le parc faunique de Chitwan renferme des animaux sauvages comme le tigre, le rhinocéros, le crocodile, l’éléphant, et autres.  Vous pourrez faire des safaris en pirogue, à dos d’éléphant et en Jeep.  Le refuge d’éléphant est à voir, et il faut être dans la rivière près du Sapana Lodge à 11h00 le matin pour voir et se baigner avec les pachydermes.  Il est préférable d’y dormir deux nuits pour passer une journée complète dans le parc. 

Nagarkot

Nagarkot est un lieu, un point de vue, un endroit unique pour admirer la gigantesque chaine himalayenne à partir des Annapurna à l’ouest jusqu’à l’Everest à l’est, en passant par les monts Ganesha et le majestueux Manaslu.  Côté hébergement, des hôtels de charme sont juchés sur la montagne, pour être aux premières loges le lendemain à l’aube pour admirer le lever de soleil sur les plus hautes montagnes au monde. Après le spectacle des montagnes et le petit déjeuner, plusieurs petits et grands trekking, de tous niveaux, sont suggérés pour faire durer le plaisir de cette vue sur les sommets enneigés.