L'inde sur mesure

Inde sur mesure - LADAKH ET KASHMIR
L'Himalaya indienne

19 jours

Tarifs sur mesure

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Carte - LADAKH ET KASHMIR

Delhi

C’est dans ses petits quartiers vivants et dynamiques que la capitale de l’Inde est la plus intéressante.  Laissez aux autres la visite des monuments et du parlement, et lancez-vous en rickshaw dans le dédale des petites rues pittoresques de Chandni Chowk, du Main bazar à Pahar Ganj et de Karol Bagh, du quartier musulman et du fort rouge.  Le centre de la ville avec Connaught Circle vaut aussi le détour pour découvrir la nouvelle modernité de la ville, son métro et quelques lieux sacrées comme la majestueuse Jama Masjid, la plus grande mosquée de l’Inde, le tombeau d’Humayun Tomb et le Garud Bangla Sahib où les Sikhs vous accueilleront avec chaleur.

Rishikesh

Ville des sages, des yogis, du Gange, des montagnes, des ashrams, et capitale mondiale du yoga.  Les ashrams pullulent ici, et les plus grands maîtres de yoga y enseignent, chacun à leur façon.

C’est ici dans les années 60 que les membres des Beatles sont venus vivre leur période spirituelle !  Rishikesh est aussi la première ville à recevoir les eaux du Gange.  Deux grands ponts piétonniers et suspendus traversent la rivière sacrée qui sépare la ville en deux.

Les activités sont multiples à Rishikesh et les voyageurs voudront y passer plusieurs jours.  Si vous y rester plus de deux jours, il est possible de suivre des leçons de yoga, de méditation, d’Âyurveda, de pranayama… Aussi de faire du rafting, de camper sur les rives du Gange dans des camps fixent tout installés, de visite le temple Kunjanapuri et les ruines de l’ashram des Beatles, de faire un safari dans la jungle pour voir les éléphants sauvages, les tigres, les singes.  Il faut aussi aller diner avec les enfants de l’orphelinat et célébrer l’Aarti sur le bord du Gange avec les pèlerins.

Cérémonie de l’Aarti : Le Ganga Aarti est un puissant rituel, spirituel, édifiant et exaltant.  Elle a lieu face au Gange. Les prêtres hindous, en psalmodiant les louanges et autres incantations à la gloire de Mère Ganga, font des offrandes de lumière. Les lampes s’imprègnent ainsi de la puissance de la divinité. Et à l’issue des offices, les dévots dans un profond recueillement, prendront les bénédictions auprès de la lampe incarnant alors Srî Mahâ Ganga. Le Ganga Aarti est effectué chaque soir sur les rives du Gange à Haridwar, Rishikesh et Varanasi. Cependant, la cérémonie est très différente dans chacun de ces endroits.

Le Ganga Aarti à Rishikesh se pratique sur les rives du fleuve à Parmarth Niketan Ashram. Au lieu d'être exécuté par des pandits comme à Varanasi, le Ganga Aarti à Parmarth Niketan est organisé et réalisé par les résidents de l'ashram, en particulier les enfants qui étudient les Vedas. La cérémonie commence avec des bhajans, les chants dévotionnels, par des prières et une Hawan, un rituel de purification autour d'un feu sacré et des offrandes à Srî Agni, le dieu du feu. Les lampes sont allumées et l’Aarti se situe dans la dernière phase de la cérémonie. Les enfants, avec leur douce voix, chantent avec leur chef spirituel. Une énorme statue de Shiva supervise tout le déroulement. 

Solan (Monastère de Menri)

Le monastère de Menri a été construit par des moines de religion Bôn, venus se réfugier en Inde.  Le Bôn est la plus vieille religion du Tibet.  Nous amenons et envoyons des visiteurs au monastère depuis une quinzaine d’année. 

Le Grand Maître de la religion Bôn est réfugié ici.  Il se nomme Geshe Lungtok Teipei Nyima Rinpoche.  Il a 88 ans mais encore assez en forme pour recevoir les gens et parler avec eux.  Ses appartements sont dans un joli bâtiment à droite sur le terrain avant du monastère.  À tous les matins, vous pouvez le voir devant ses appartements dehors et vous faire bénir par lui vers 6h30, avec les autres moines.  Il y a aussi au monastère de Menri environ 260 enfants orphelins.

La ville de Solan est à 8 kilomètres.  C’est possible d’y loger et de se restaurer.

Shimla

Quelle belle étape. Elle mérite au moins deux nuits. On a l’impression d’être en Europe, une Suisse Indienne. S’y promener est très agréable.  Cette ville repose de l’Inde.  Ce qui est étonnant, c’est que c’est propre partout. La nuit venue on dirait un arbre de Noel, tellement de maisons sont éclairées. Les restos y sont bons, les gens y sont aussi différents. Très gentils, accueillants comme partout ailleurs, mais encore plus.  En fin de journée vous y verrez toute une procession de jeunes étudiants en costumes de collège (très britannique !).  La scolarité est très élevée dans cette ville. 

Pour les québécois aimant magasiner (cela existe-t-il ?) la ville regorge de boutiques très intéressantes. Quelques restos proposent aussi de l’excellent café.  Shimla demeure agréable, reposante.

Manali

Manali était autrefois la destination été pour les colonisateurs anglais qui occupait le pays au milieu de notre siècle.  Le climat est parfait, très agréable.  Plusieurs d’entres eux avaient des chalets avec vues sur les montagnes.  Pendant qu’il pleut et fait très chaud à Delhi, il fait doux et ensoleillé à Manali.  Les traces de la colonisation sont encore présentes mais la vie indienne et tibétaines prennent encore plus de place.

Du centre de Manali, il faut aller marcher dans le quartier tibétain et ensuite le marché public où les tibétains de l’endroit font bouillir tripes, gosiers et autres organes très prisée par les habitants.  Faut aussi se promener dans le Old Manali, visiter ses petits cafés, faire une excursion à Vashisht (8 km) pour marcher entre les hot spring et à Nagar (15 km) pour seulement déambuler dans ce petit village pittoresque.

Keylong - Sarchu

Après Manali, on entre dans le vif du sujet !  Montagnes, ravins, cols, rivières tout autour de nous, à 360° !  Les paysages les plus spectaculaires au monde, vous n’aurez pas assez de vos deux yeux pour tout voir.  Vous pouvez vous rendre directement à Sarchu à partir de Manali ou vous arrêter à Keylong dans de petites cabines en bordure du village. Entre Keylong et Sarchu, le terrain devient de plus en plus désertique, on s’arrête dans de petits villages pour se restaurer dans les yourtes d’inspiration mongoles où l’on est reçu par les montagnards tout sourire.  

À Sarchu vous dormirez pour une nuit en plein milieu du désert ladahki, dans des tentes fixes (lits de camps, literie, toilettes privées, eau courante) et mangerez dans une immense tente-cuisine avec les autres voyageurs de passage.  Dépaysement garantit !

Leh

Les dernières heures avant d’arriver à Leh sont les plus impressionnantes. Jamais vous n’aurez vu des montagnes comme celle-là, dans tous leurs coloris passant du vert au gris, du rouge au jaune en passant par le bleu.  L’Himalaya dans toute sa splendeur. 

La capitale du Ladakh, prise dans une cuvette entourée de montagnes vertigineuses, offre une vue à 360 degré de l’Himalaya.  Même avec une impression de bout du monde, la ville a de nombreux attraits et permet aux voyageurs de bien s’installer dans de charmants petits hôtels confortables, des restos invitants et une vieille ville fascinante avec le palais de Leh.  On peut facilement rayonner autour de Leh pour découvrir des temples bouddhistes millénaires et de petits villages ladakhis pittoresques.

L’impression d’être au bout du monde ne vous quittera pas. 

Srinagar

Srinagar, la capitale du Kashmir.  Partout où on regarde, on a une impression d’être en Asie central.  A Srinagar, l’attraction principale est le logement en houseboat.  Les différentes compagnies de houseboats sont réparties sur deux lacs.  Lac Dhal, tout près de Srinagar, et Lac Nagin à quelques kilomètres, plus à la campagne que le premier.  Chaque houseboat, quelque soit la compagnie, est équipé de 4 à 6 chambres à coucher avec salle de bain privée, des lits confortables, une salle à dîner privée et un salon tout meublé à l’ancienne.  Le charme à l’état pur.  Une terrasse sur le lac promet des heures de repos et de contemplation.  Les membres de la famille nous reçoivent en pension complète avec des repas succulents et un service hors pair.  À partir des houseboat nous naviguons vers les marchés flottants à travers les fleurs de lotus, les volées de canards et les bateaux-commerces qui nous proposent toutes sortes de marchandises comme des sucreries, des fleurs, des bijoux et des tapis du Kashmir, les plus beaux au monde… bien entendu !

Il est possible aussi de faire un trek dans les montagnes environnantes.  Vos hôtes vous proposeront de faire différentes excursions dans les environs, y compris une visite guidée de la ville de Srinagar.