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Sri Lanka : tout ce que vous devez savoir sur le pays

Le Sri Lanka, officiellement la République socialiste démocratique du Sri Lanka, est un pays situé sur l’île de Ceylan, en Asie du Sud. Sa géographie comprend également de petites îles côtières. Bordé par le golfe de Mannar et le détroit de Palk à l’est, il est séparé de la péninsule indienne. Le pays est encadré par le golfe du Bengale à l’est et l’océan Indien au sud. Avec une superficie totale de 65610 km2, le Sri Lanka abrite des villes importantes telles que Colombo, Dehiwala, Jaffna, Moratuwa, Galle, Kandy et Kalmunai. Avec près de 1600 kilomètres de côtes, le Sri Lanka est une destination prisée des amateurs de plages.

Histoire de Sri Lanka

L’histoire du Sri Lanka remonte au 6ème siècle av. J.-C., lorsque la civilisation a commencé à émerger. Conquise par les Indiens dirigés par les Cingalais, l’État cinghalais a été établi avec sa capitale à Anuradhapura, qui s’est développée du IIe siècle av. J.-C. au XIIe siècle apr. J.-C.. Au fil du temps, la civilisation cinghalaise a été repoussée vers le sud de l’île par les invasions tamoules.

À partir de 1505, les Portugais ont progressivement occupé la côte de l’île, suivis par les Néerlandais entre 1638 et 1658. En 1796, la Grande-Bretagne a pris le contrôle de Ceylan, vainquant le dernier roi local et établissant la colonie britannique de Ceylan. Les Britanniques ont introduit une économie coloniale basée sur les plantations de thé, de noix de coco et d’hévéa. Le Sri Lanka a obtenu une autonomie limitée en 1931 et une indépendance totale en 1948.

Après l’indépendance, le pays était dirigé par le Parti national uni, mais dans les années 1950, le Parti de la liberté du Sri Lanka a gagné en popularité, menant à l’élection de Solomon Bandaranaike en tant que Premier ministre en 1956. Son assassinat en 1959 a conduit à la prise de pouvoir de son épouse, Sirimavo Bandaranaike.

Entre 1983 et 2009, le Sri Lanka a été en proie à une guerre civile avec les Tamouls, qui revendiquaient la création de leur propre État. Les troupes séparatistes, connues sous le nom de Tigres tamouls, ont été actives pendant cette période. Cependant, la situation du pays est actuellement stable.

Géographie de Sri Lanka

Le Sri Lanka est principalement un pays de plaines, avec jusqu’à 80 % de sa superficie couverte de plaines, s’étendant sur toute la partie nord de l’île ainsi que les régions côtières à l’est et à l’ouest. Au centre de l’île se trouve le plateau central, s’élevant à environ 1500 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec une structure perturbée par les mouvements de la croûte terrestre qui ont formé des vallées profondes.

Les montagnes occupent une petite partie du Sri Lanka, principalement dans le sud du pays. Le point culminant de l’île est le Pidurutalagala, atteignant une altitude de 2524 mètres, suivi du pic d’Adam à 2243 mètres. La région sud-ouest de l’île est dominée par les montagnes, une extension de la chaîne de Rakwana.

Le littoral du Sri Lanka est relativement uniforme, principalement sablonneux dans le sud, avec des baies plus profondes dans le nord. Les côtes sont bordées de récifs coralliens, créant des lagons peu profonds. Dans le golfe de Mannar se trouve le pont naturel d’Adam, une chaîne de récifs et d’îles reliant le Sri Lanka à l’Inde.

Le réseau fluvial dense du Sri Lanka est alimenté par de fortes précipitations, avec des rivières courtes et tumultueuses, rendant la navigation difficile. Le fleuve principal du pays est le Mahaweli.

La faune et la flore

La faune et la flore du Sri Lanka présentent une richesse exceptionnelle, favorisée par son climat chaud et humide. Actuellement, seulement un tiers du pays est recouvert de forêts, avec une diversité végétale remarquable. Au nord de l’île, les forêts sèches de mousson dominent, tandis que les forêts équatoriales humides prédominent au sud, abritant des arbres caractéristiques tels que les arbres à pain, les santaux, les ébènes et les fougères arborescentes. Les savanes herbeuses parsèment également le paysage, tandis que les mangroves bordent les côtes et les estuaires, accompagnées des charmants cocotiers.

La diversité animale est tout aussi impressionnante. L’éléphant indien, plus grand mammifère du Sri Lanka, évolue dans les forêts jusqu’à 2000 mètres d’altitude. D’autres espèces incluent les napoléons, les cerfs, les papillons indiens, les buffles sauvages, les léopards, ainsi qu’une variété de singes tels que le macaque manga endémique et le langur à barbe blanche. Les oiseaux, dont la chouette aux pieds nus, peuplent également l’île, tandis que les crocodiles, comme le crocodile de boue et le crocodile d’eau salée, règnent dans les rivières.

En raison de cette biodiversité exceptionnelle, le Sri Lanka abrite plus de 550 zones protégées, comprenant 17 parcs nationaux, 56 réserves fauniques et 397 réserves forestières. La forêt de Singharaja a même été inscrite comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Climat de Sri Lanka

La météo au Sri Lanka est caractérisée par une variabilité considérable, rendant les prévisions parfois difficiles. Cependant, des températures élevées sont généralement garanties, grâce à la position de l’île entre le cinquième et le dixième degré de latitude. De plus, l’humidité de l’air reste élevée avec des vents provenant de l’océan.

Le climat du sud du pays est de type équatorial, tandis que celui du nord est tropical. Les moussons jouent un rôle crucial dans le cycle des saisons pluvieuses et sèches. La première mousson, appelée «Yala», sévit de mai à août, apportant des perturbations météorologiques sur la côte sud-ouest et ouest, tandis que la saison sèche s’étend de décembre à mars. La seconde mousson, nommée «Maha», apporte des pluies dans le nord et l’est de l’île d’octobre à janvier, suivies d’une période sèche de mai à septembre. Les précipitations annuelles varient entre 1000 et 5000 mm, selon les régions, avec une température moyenne annuelle comprise entre 25 et 30 degrés Celsius. Les températures les plus élevées sont enregistrées sur la côte, atteignant parfois 35 degrés, tandis que les zones montagneuses connaissent des nuits plus fraîches, avec des températures descendant parfois en dessous de 10 degrés.

La haute saison touristique s’étend de décembre à avril, bien que le Sri Lanka puisse être visité toute l’année. Les côtes ouest et sud sont particulièrement prisées de décembre à mars, tandis que la côte est est idéale de mai à septembre, période de saison sèche avec moins de précipitations.

Population

Le Sri Lanka compte environ 22, 18 millions d’habitants en 2022, le classant au 57e rang mondial en termes de population. La densité la plus élevée se trouve dans l’ouest du pays, notamment autour de Colombo. Environ 82 % de la population est cinghalaise, tandis que les Tamouls représentent environ 10 %, comprenant à la fois les autochtones et ceux arrivés pendant la période coloniale. Les autres groupes ethniques incluent les Maures, les Burgs et les Veddas indigènes, ce dernier constituant environ 1 % de la population.

Le Sri Lanka affiche le taux d’analphabétisme le plus bas d’Asie. Les langues officielles sont le cinghalais et le tamoul, tandis qu’il existe également des langues minoritaires locales. Bien que l’anglais soit largement utilisé dans les hôtels et les centres touristiques, il est préférable de ne pas présumer que tous les habitants du Sri Lanka le maîtrisent.

Culture de Sri Lanka

Au Sri Lanka, la Journée Poya, une célébration bouddhiste marquant l’illumination du Bouddha, est déterminée par le calendrier lunaire. Pendant la pleine lune, la vente d’alcool est interdite pendant 24 heures, y compris pour les touristes. Les bars des hôtels ne servent pas de boissons à cette période. En tant que visiteurs étrangers, il est important de respecter les coutumes locales, notamment en portant des vêtements modestes qui couvrent les épaules et les genoux lors de la visite des temples bouddhistes. Il est également obligatoire de retirer ses chaussures avant d’entrer dans un temple. Prévoyez des chaussettes pour éviter de marcher sur les sols chauffés par le soleil. De plus, il est strictement interdit de prendre des photos du Bouddha ou de poser devant des édifices religieux.

Comme dans de nombreux autres pays asiatiques, il est courant de marchander lors des achats au Sri Lanka. Vous pouvez trouver une variété de souvenirs, tels que des masques ou des pierres précieuses, auprès de vendeurs locaux à des prix avantageux. Une expérience intéressante de la vie au Sri Lanka est également de profiter des massages et des soins de beauté disponibles dans tout le pays.

Religion

La religion dominante au Sri Lanka est le bouddhisme, suivi par environ 70 % de la population. En deuxième position se trouve l’hindouisme, pratiqué par environ 12,6 % des habitants. En raison de la présence importante de la communauté maure, l’islam est également répandu, représentant environ 9,7 % de la population. Les chrétiens sont également présents à Ceylan, avec l’Église catholique regroupant environ 6,2 % des fidèles, tandis que les protestants représentent environ 1,4 % de la population.

Femme pagayant un canot dans une voie navigable étroite au coucher du soleil AU SRI LANKA

Loisirs actifs

Avec près de 1600 km de côtes, le Sri Lanka offre des conditions idéales pour les amateurs de bronzage et de sports nautiques. Sur ses plages, vous pouvez pratiquer la planche à voile, le ski nautique, la plongée, le kayak et la voile. Les plages du sud, telles que Tangalia, Beruwala, Bentota, Mirissa et Unawatuna, sont particulièrement recommandées pour ces activités. Elles offrent également des récifs coralliens magnifiques à explorer lors de croisières. Du côté est de l’île, Arugam Bay Beach est un paradis pour les surfeurs, tandis que sur la côte ouest se trouvent les plages de Negambo ainsi que les lagons Legambo et Famed, réputés pour leur pêche au homard.

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