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Sac à dos ou valise ?

Tout dépend où vous allez et de ce que vous comptez faire.  La valise est, selon nous et à bien des égards, beaucoup plus pratique et agréable à utiliser que le sac à dos où l’on enfouit tout comme dans un gros sac à poubelle.  Si vous allez à la mer deux semaines et que vous avez réservé un séjour tout inclus, utilisez des valises.  Mais si vous désirez parcourir les sentiers montagneux du nord du Laos ou faire un trekking dans les Annapurnas au Népal, vous aurez avantage à opter pour un sac à dos et un bon.

Le choix entre la valise et le sac à dos ne dépend pas surtout de la destination, mais davantage du nombre de déplacements et des types de transports utilisés.  Vous choisissez de visiter le Vietnam ou la Chine et comptez louer les services d’un chauffeur pour toute la durée de votre voyage ?  Vous voyagez en groupe en Thaïlande et l’autobus vous débarque toujours en face de l’hôtel ?  La valise est alors parfaitement appropriée.  Mais si vous comptez visiter ces mêmes pays parfois en autobus, parfois en train, en taxi ou par le moyen qui vous tombera sous la main, choisissez absolument le sac à dos.  C’est plus maniable, plus facile à transporter et vos deux mains restent libres pour les billets, les cartes ou les livres-guides.

Lorsque vous magasinerez votre sac à dos, surveillez principalement deux éléments : le confort et la capacité (en litres).  Choisissez un sac à dos qui sont confortable et qui s’ajuste bien à votre dos.  Il y a beaucoup de différences entre les grandes marques ; prenez votre temps avant d’arrêter un choix.  Assurez-vous que votre sac épouse bien la forme de votre dos, que la ceinture de taille soit large et répartisse bien le poids du sac sur les hanches.  Il existe aussi, maintenant, des sacs à dos spécialement conçus pour les femmes.  Magasinez !

Le volume approprié est aussi une caractéristique très importante dans le choix d’un bon sac à dos.  Pour ce genre d’équipement, on calcule en litres : 30 litres, 50 litres, etc.  D’abord et avant tout, déterminez qui portera le sac que vous achetez.  Inutile d’acheter un sac à dos de 80 litres pour une petite femme de 55 kilos (120 livres).  Elle ne pourra même pas le lever une fois celui-ci rempli.  Il serait alors plus approprié d’opter pour un sac de 50 ou 60 litres.  Un de mes amis a sac à dos ajustable.  Ouvert à son maximum, c’est un 80 litres, mais refermé, il devient un sac de 60 litres.  Il y a aussi maintenant des sacs à dos à roulettes qui peuvent faire double emploi : être portés sur le dos ou être traînés sur leurs roulettes, au sol, comme des valises, selon la fatigue ou la nature du terrain.

Les valises à roulettes peuvent être extrêmement fonctionnelles et efficaces.  Elles se vendent en trois grandeurs différentes et permettent de s’économiser beaucoup de peine, surtout si vous savez que votre dos est fragile et qu’il est préférable de ne pas le soumettre à des efforts intenses ou prolongés.  Lever un sac à dos plein et le mettre sur son dos peut s’avérer particulièrement éprouvant pour un dos fragile, alors que la valise demeure au sol, sur ses roulettes.   Prenez soin de bien magasiner votre valise.  La qualité existe en tout et pour tout.  Le prix demandé n’est pas toujours directement proportionnel à la qualité mais dans une bonne boutique, où l’on vend du haut de gamme, vous trouverez un bon rapport qualité prix.  Une chose est certaine : vous n’avez pas envie de voir une des roulettes de votre valise vous fausser compagnie la première journée de votre périple de trois semaines en Inde.  Pensez-y en magasinant la dite valise.

Prenez une précaution toute particulière avec les sacs à dos et même les valises lorsque vous prenez l’avion.  Rien de tel qu’un séjour dans la soute d’un avion pour abîmer vos bagages.  Je ne sais pas ce que les préposés font avec nos bagages ou dans quel genre d’environnement ils travaillent, mais, chose certaine, nos bagages en voient de toutes les couleurs.  Certaines compagnies aériennes proposent des sacs en plastique pour recouvrir les sacs à dos, c’est une très bonne idée.  J’ai toujours le mien, au cas où ils n’en auraient pas.  Il existe aussi de petits kiosques, dans les aéroports, qui enveloppent les valises ou les sacs à dos d’une pellicule de cellophane.  Il en coûte entre 4 et 6$ pour chaque bagage que vous désirez faire recouvrir et cela protège réellement vos sacs ou valises pendant le transport.   Si votre sac à dos n’est pas recouvert, prenez le temps d’attacher ensemble toutes les courroies en ne laissant que celle du dessus qui est faite pour supporter le poids du sac.  D’ailleurs, ne laisser jamais quelqu’un (chauffeur de taxi, préposé à l’hôtel ou à la gare…) manipuler votre sac à dos en votre absence.  Souvent, ils ne savent pas comment le prendre et tirent sur des courroies plus petites pour prendre le sac.  Si la courroie est brisée, c’est vous qui devrez vivre avec ça ensuite.

Prévoyez un sac à dos de jour (15 à 20 litres) où vous enfouirez bouteille d’eau, livre-guide, crème solaire, insectifuge et caméra pour vos sorties journalières et vos visites de lieux touristiques.  Un sac de toile vide avec un cordon coulissant (le genre de sac qui sert à ranger un sac de couchage) sera aussi des plus utiles pour y mettre le linge sale.  Aussi, quelques sacs en plastiques étanches de type Ziploc pour mettre vos rouleaux de pellicules, vos bouteilles de shampooing, etc. seront aussi certainement utiles à quelques reprises pendant votre voyage.  Prévoyez-en quelques-uns en surplus et de grandeurs différentes.

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